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Enriqueciendo el entorno de tu perro: ¡lo explica un experto en perros felices!

Escrito por Adaptil, publicado en January 02, 2023

 

¿Alguna vez te has preguntado qué papel puede tener el enriquecimiento ambiental en el bienestar de un perro? Si es así, ¡estás en el lugar correcto! Analizamos más de cerca la ciencia detrás de este tema y exploramos cómo puedes introducir un enriquecimiento ambiental para tu perro en casa.


 

¿Qué entendemos por enriquecimiento ambiental?

 

El enriquecimiento ambiental canino es una serie de cambios en el entorno de vida de un perro que generalmente tienen como objetivo mejorar su bienestar. Puede ser una herramienta tremendamente importante. Si un perro tiene un problema de conducta, los especialistas veterinarios en conducta suelen recomendar una serie de pautas de enriquecimiento ambiental como parte del plan de tratamiento. Además, su aplicación es necesaria para prevenir conductas no deseadas.

Enriquecer el entorno de un perro no tiene por qué ser caro desde el punto de vista económico. De hecho, existen una gran cantidad de juguetes o elementos que se pueden fabricar en casa. Dicho esto, cada perro es diferente. Es posible que tengas que probar algunas cosas para descubrir a qué responde bien tu perro.

El enriquecimiento ambiental para perros se puede clasificar en dos categorías.

  • Social: que incluye perros, humanos y otros animales
  • Físico: comida, nivel cognitivo y nivel sensorial

Mientras que el enriquecimiento social proviene de las interacciones de un perro con otras criaturas vivientes (incluidos los humanos y otros perros), el enriquecimiento físico se refiere más específicamente a su entorno inmediato. Exploremos esto más a fondo.

 

Enriquecimiento ambiental físico

 

El enriquecimiento ambiental físico suele corresponder a la adición de elementos inanimados al entorno de un perro. Podemos dividir esto en varias categorías adicionales:

 

  • Estructural

La estructura física del espacio vital de un perro se puede mejorar agregando estructuras verticales. Luego se pueden utilizar para trepar o incluso esconderse. De hecho, siempre se recomienda que cada perro tenga su propio lugar seguro.

Un perro que vive en una casa con jardín debe tener acceso a la casa, al jardín, y se le debe sacar a paseos diarios para tener la oportunidad de explorar. Los perros también deben ser llevados periódicamente a nuevos lugares para enriquecer aún más su entorno. En algunos jardines y casas, puedes agregar elementos como pequeñas piscinas para chapuzones supervisados, áreas arenosas para cavar o túneles para esconderte. ¡Todos estos pueden hacer que el hogar sea más divertido!perro oliendo flores

Comida

 

Una forma potencial de mejorar el bienestar de un perro mediante el enriquecimiento ambiental es ofrecerle una amplia variedad de alimentos. Esto puede incluir verduras y frutas para que las mastique su perro. Prueba a esparcir comida por la casa o el jardín para que tu perro la vaya a buscar, lo que también mejorará su condición física.

Puedes complicar este juego escondiendo la comida en diferentes lugares o en cajas. También puedes agregar comida al agua y luego congelarla en cubos pequeños. Otra opción interesante es añadir croquetas de su comida a un recipiente con agua para que las pesque, o tirarle una golosina para que la atrape su perro.

 

Nivel cognitivo

 

El enriquecimiento ambiental cognitivo de los perros se basa generalmente en el uso de juguetes. Recuerda, la preferencia por los juguetes puede ser individual. A muchos perros les gusta mordisquear o jugar con juguetes de goma, mientras que otros disfrutan cazando y sacudiendo animales de peluche para satisfacer sus instintos de caza. Los juguetes que emiten un chirrido al ser mordidos también son una buena opción, ya que simulan el sonido de la presa cuando se caza, aunque cabe señalar que algunos perros les tienen miedo. Curiosamente, en un estudio con perros Beagle se encontró que esta raza tiene cierta preferencia por los juguetes menos duros.

Uno de los juguetes interactivos más útiles, son aquellos en los que el perro tiene que sacar la comida del interior, como por ejemplo un Kong®. Se ha visto que este tipo de juguetes favorecen el bienestar canino al estimular patrones de comportamiento más variables. Por ejemplo, hay juguetes en los que se debe mezclar comida húmeda con comida seca, incitando al perro a manipularlos con las patas o la boca para obtenerla. Estos también se pueden congelar para aumentar el tiempo que le toma a tu perro resolverlos.

Otras ideas incluyen juguetes interactivos que un perro tendrá que mover o rotar para que la comida caiga por un agujero. Como alternativa, también se venden interesantes puzles en los que se esconde comida debajo de las piezas. Es muy recomendable darle parte de la ración de tu perro en juguetes interactivos.

En general, es importante utilizar únicamente juguetes que sean seguros para los animales. No deben ser tan pequeños que supongan riesgo de asfixia o que puedan romperse en pequeños trozos que puedan ser ingeridos. Tampoco es recomendable que tu perro saque todos sus juguetes a la vez. En su lugar, se deben guardar todos los juguetes, excepto dos o tres, y rotarlos periódicamente para conservar la novedad y mantener el interés de tu perro.

perro jugando con una pelota

Sensorial

 

El enriquecimiento ambiental sensorial para perros implica la estimulación de los sentidos a través de estímulos visuales, auditivos, olfativos, táctiles o gustativos. Aquí hay algunas formas en que podemos mejorar esto:

  • Visual: cuando ven televisión, los perros parecen preferir videos en los que aparecen humanos u otros perros. Dicho esto, este tipo de actividad probablemente no sea tan divertida como caminar, comer o jugar. Alternativamente, colocar el área de descanso de tu perro cerca de cualquier ventana puede resultar en un estímulo visual entretenido.

 

  • Auditivo: varios estudios realizados en protectoras de animales demuestran que la música puede ser un enriquecimiento adecuado para los perros. La música clásica podría ayudar a mitigar el estrés, aunque se recomienda que haya alguna variación de tipo musical para evitar la habituación. También se han observado efectos interesantes en el uso de audiolibros para inducir la calma. Por otro lado, parece que la música diseñada expresamente para perros no aporta mayores beneficios.

 

  • Olfativo: se han realizado varios estudios sobre el uso de diferentes aromas para el enriquecimiento del perro. Curiosamente, se ha sugerido que pueden cambiar el estado afectivo y el comportamiento de un perro. La manzanilla y especialmente la lavanda pueden tener efectos relajantes, mientras que el romero y la menta pueden ser excitantes. Por el contrario, se ha sugerido que la valeriana, el jengibre, el coco y la vainilla disminuyen las vocalizaciones y el movimiento. Además, el jengibre y el coco parecen hacer que los perros duerman más. De cualquier manera, se ha visto que los ejercicios de olfateo hacen que los perros sean más optimistas, mejorando así su estado afectivo. Varios estudios también han demostrado que el uso de feromonas, específicamente la feromona apaciguadora canina de ADAPTIL, reduce el estrés en los perros.

perro con juguete sensorial

Enriquecimiento Socioambiental

 

El enriquecimiento social ambiental del perro implica el contacto con otros seres vivos, ya sean otros perros, humanos u otras especies de animales. Los perros son muy sociables y el aislamiento puede afectar enormemente a su bienestar. Esto puede manifestarse en trastornos compulsivos, inactividad, ladridos excesivos y otros problemas de conducta que son consecuencia del estrés.

El enriquecimiento social se puede lograr mediante caminatas, visitas al hogar, viajes a parques para perros, juegos, caricias y masajes, y entrenamiento positivo. Otras actividades también podrían incluir cursos de agilidad, entrenamiento de obediencia, correr… ¡e incluso dejar que tu perro participe en tus actividades diarias! Debemos recordar que las interacciones con un perro deben ser coherentes, evitando castigos y reforzando conductas deseables.

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